PASIVACIÓN

En el proceso de fabricación de la hojalata, después del estañado, se somete la misma a un tratamiento de pasivación mediante el cual se deposita cromo en cada superficie para mejorar la resistencia a la oxidación y su adecuación para el posterior barnizado e impresión.

Hay dos procesos de pasivación de la hojalata que se usan corrientemente:

–  Pasivación  311, que es el usado más ampliamente, y que consiste en un proceso de tratamiento catódico en una disolución de dicromato sódico.

Pasivación 300, que es un sencillo tratamiento químico por inmersión en una disolución de dicromato sódico.

A menos que se especifique de otro modo, normalmente se suministra la pasivación 311.

En la tabla siguiente se indican los valores usuales de cromo aportado por la pasivación  a la superficie de hojalata.

Tolerancias para el cromo, por superficie

                                                Código                                               Mínimo                                  Máximo

(mg/m2)                                  (mg/m2)

311                                                       4.0                                           9.0

300                                                       1.0                                           3.0

 

 

CROMADO

Un recubrimiento alternativo a la hojalata consiste en aplicar sobre el mismo acero base un recubrimiento de cromo metálico y oxido de cromo depositado electrolíticamente. Este se conoce como acero Recubierto Electrolíticamente de Cromo / Oxido de Cromo (ECCS) o también como TFS (Acero Libre de Estaño). No es adecuado para soldadura con estaño o eléctrica, aunque esta ultima se puede aplicar si se limpia las zonas a soldar de recubrimiento. El ECCS debe ser barnizado por ambas caras.

Las cantidades aplicadas de cromo / oxido de cromo en el recubrimiento se expresan en miligramos por metro cuadrado y se indican el cuadro siguiente.

Valores limite para recubrimiento de cromo / cromo en oxido

Masa de recubrimiento en mg/m2 en cada superficie

                                                                                                           Mínimo                      Máximo

Cromo total                                            50                              140

Cromo en oxido                                       7                                35

Estos valores representan el promedio de tres lecturas, tomadas en el borde / centro / borde transversalmente a la anchura de arrollamiento de la banda.

La capa de recubrimiento debe ser continua y estar libre de poros.

 

ACEITADO

Después de la pasivación, a los productos recubiertos se les aplica, por igual en ambas superficies, una capa uniforme de aceite, que esté homologado por las autoridades nacionales e internacionales como adecuado para envases en contacto con alimentos. Los aceites utilizados son el sebacato de dioctilo (DOS) para hojalata y el DOS o el aceite de estearato de butilo (BSO) para el ECCS.

La determinación precisa de valores a aplicar en cada superficie es difícil de definir. No obstante, es más importante garantizar que el aceite se aplique de forma uniforme a lo largo de la superficie, en unas cantidades suficientes para facilitar su manipulación, y que no perjudiquen las futuras operaciones de barnizado e impresión, y que además no causen deshumectación o recogida excesiva de polvo.

 

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