La Orden de Control de Calidad (QCO) de acero y productos de acero emitida por el Ministerio de Acero de la India el 17 de julio de 2020 está trayendo graves consecuencias a la industria india de envases metálicos y, por lo tanto al mercado de productos alimenticios y otros sectores en este país. Gracias a esta orden los grandes proveedores de hojalata y de acero sin estaño no están interesados en vender a los fabricantes indios, debido principalmente a factores como el Covid-19 según señala la Asociación de Fabricantes de Envases de Metal (MCMA) de la India ya que no están en condiciones de obtener la licencia BIS, certificación exigida por el gobierno desde mediados del pasado año a los principales insumos requeridos por la industria como la hojalata y el acero sin estaño.

Esta nueva norma impone restricciones a los productos de acero, como extremos fáciles de abrir, extremos despegados, que la industria importa de varios países extranjeros y que se utilizan para sellar botellas para refrescos, cerveza, jugos y leches aromatizadas, entre otros. Los artículos de acero notificados no pueden producirse, venderse, comercializarse, importarse ni almacenarse a menos que tengan esta certificación.

La MCMA señala que pronto vivirán una gran escasez de materia prima ya que, además, los fabricantes indios no están preparados para satisfacer la demanda nacional. No sólo esto, ante esta presión, los precios se han incrementado en un 15%. La asociación ha solicitado al Ministerio del Acero que posponga la implementación de la QCO hasta que se produzca localmente una cantidad suficiente de hojalata y acero libre de estaño para satisfacer la demanda de la industria de 700.000 toneladas por año, “ya que la industria se está tambaleando bajo la presión debido a la pandemia y el bloqueo forzado en todo el país”.

También ha solicitado que se permitan los materiales con otras certificaciones como ISO. Señala el medio indio, India’s First F & B News Website, que se teme que su implementación afectará seriamente al comercio y la industria involucrados en el sector del empaque de metal y dará como resultado la pérdida de empleo y la falta de disponibilidad de empaque de metal para sectores esenciales como el alimentario y farmacéutico.

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