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Lata sleek por mucho tiempo

Lata Sleek por mucho tiempo

Trabajé en el desarrollo de la elegante lata mientras estaba en Alcoa a mediados de la década de 1990. Puede que Alcoa no haya sido el primero en trabajar en ello, pero la empresa puede que sí lo haya sido. Defino una lata sleek como de 204 (algunos se refieren a ellos como 204,5) o 58 mm de diámetro. Las latas sleek vienen en varios tamaños (volumen del embalaje) y esto, por supuesto, viene determinado por la altura de la lata. Los tamaños más comunes se encuentran en el rango de 250 a 375 ml. La gente a menudo confunde latas sleek y delgadas. Defino las latas delgadas como de 202 o 53 mm de diámetro y con un extremo de 200 de diámetro.

La lata sleek de Alcoa se concibió específicamente debido al nuevo extremo 202 que se comercializaba en latas de cerveza y refrescos de 211 de diámetro y 355 ml. Se diseñó una lata de 236 ml (8 onzas líquidas) para competir con las cajas de jugo asépticas para niños.

Alcoa fue pionera en el uso del análisis de elementos finitos para diseñar latas y extremos. En este caso, se utilizaron modelos de rendimiento para diseñar una lata de aluminio liviana que cumpliera con los estándares de la industria con 90 psi de pandeo y carga axial mínima de 180 libras. Se desarrollaron herramientas para hacer muestras en el laboratorio y se realizaron todas las pruebas de rendimiento típicas. Posteriormente, Alcoa trabajó con Ball para fabricar muestras de latas reales. Se diseñó un extremo especial 202 que era básicamente una carcasa de aluminio con un agujero perforado. El agujero se cubrió con cinta metalizada y se accedió al pro[1]ducto de bebida utilizando una pajita de plástico para perforar la cinta, similar a acceder al contenido de una caja aséptica para niños. La lata de aluminio era muy superior a la caja aséptica multicapa difícil de reciclar en términos de reciclabilidad. Sin embargo, la lata no se utilizó en ese momento. El problema era que la sostenibilidad no era tan importante como lo es hoy.

Se realizó una investigación de los consumidores sobre este nuevo y elegante formato de lata y se descubrió que a los participantes de los grupos focales les encantó el paquete. La sensación de la mano fue perfecta, ya que era mucho más fácil de sostener que una lata estándar de 211 de diámetro. A las mujeres les gustó especialmente el diámetro de la lata, el tamaño de 8 onzas y pensaron que era el paquete perfecto para refrescos dietéticos.

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La lata sleek también tiene otros beneficios, uno de ellos es que es más eficiente con el metal en un tamaño de 355 ml que una lata estándar de 211 de diámetro. Las paredes laterales largas lo hacen posible. Además, si a uno no le preocupa el apilamiento de latas, se puede reducir el diámetro del soporte. Esto permite una reducción del calibre inicial que da como resultado incluso menos metal en las latas y posiblemente reducciones adicionales en el costo.

 La lata sleek de 222 ml (7.5 fl. Oz.), O Mini Can, como se la conoce, se ha utilizado con éxito para refrescos durante muchos años. Es atractivo para los consumidores porque permite controlar las porciones; un refresco endulzado con JMAF tiene solo 99 calorías. También es atractivo para las empresas de bebidas porque pueden cobrar una prima por onza que ayuda a su rentabilidad.

En formatos más altos y elegantes, puede haber desafíos para hacer funcionar las latas. Los fabricantes de bodymaker existentes pueden no tener una longitud de carrera adecuada para las latas elegantes más altas. Los bodymakers pueden tener que correr más lento y quitar las latas del punzón puede ser más problemático. Además, con su alta relación de aspecto, una lata alta y elegante tiene un centro de gravedad más alto y es más propensa a volcarse y caer mientras se transporta. Es posible que haya que ralentizar las líneas de llenado para ejecutarlas correctamente o ajustarlas con cuidado para mantener las velocidades de línea actuales. Al final del día, todas las latas parecen compararse con un estándar de la industria de 211 de diámetro y 355 ml. Este es un competidor formidable para cualquier paquete nuevo, ya que la lata estándar se procesa en volúmenes increíblemente altos, a altas velocidades de fabricación y también a altas velocidades de llenado.

Así que avancemos hasta ahora. Recientemente, el uso de latas sleek ha explotado virtualmente, principalmente impulsado por seltzers duros como White Claw y Truly. Pero, ¿por qué tardó tanto en convertirse en un paquete exitoso? Porque necesitaba tiempo para que todas las estrellas se alinearan. Los refrescos comenzaron a promocionarse como poco saludables. Como resultado, después de años y años en el mercado, las aguas gaseosas sin alcohol de repente se pusieron de moda y, por supuesto, se vieron como una opción más saludable que los refrescos, Luego vinieron las aguas de seltzer con alcohol o seltzer duros. Luego, las empresas de hard seltzer eligieron la lata elegante como una forma de diferenciarse de la competencia y se ha convertido en su identidad de marca. Los envases de plástico de un solo uso fueron criticados por no ser sostenibles, por lo que tanto los propietarios de marcas como los consumidores querían latas de metal. Así que teniendo todo esto en cuenta, es el momento perfecto para la lata sleek. Las latas, incluidas las sleek, escasean en América del Norte y se prevé que esta escasez se prolongue hasta 2025. Además, en los últimos años, la mezcla de volumen se ha desplazado hacia las latas especiales. A los fabricantes de latas les gusta esto porque sus márgenes son mejores en las latas especiales.

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¿Por qué tomó tanto tiempo para que la elegante lata finalmente lo hiciera? Una de las principales razones se debe a la negatividad asociada con los envases de plástico, Antes de esto, los plásticos fueron el material “caliente” durante un par de décadas, la industria de las botellas de PET es menos costoso que la industria de las latas, y se puede diseñar, fabricar y comercializar una nueva forma y tamaño de botella de PET en 90 días. Todo esto crea una barrera de entrada difícil para latas nuevas.

Para terminar, se espera que los volúmenes de latas sleek continúen creciendo, ya que tanto los propietarios de marcas como los consumidores han mostrado un sólido apoyo a este formato de empaque. Los especialistas en marketing deben vender esta lata para las ocasiones adecuadas, en los canales adecuados, utilizando las marcas adecuadas y al precio adecuado. Si hacen esto, con los beneficios adicionales de la historia de sostenibilidad del aluminio, los elegantes no pueden evitar tener más éxito.

Scott Biondich es director de The CANsultants, una empresa de consultoría de gestión de dos personas que trabaja en el espacio del envasado y se especializa en envases metálicos. Junto con su socio comercial, John Adams, tienen más de 50 años de experiencia en la industria de latas. Puede encontrar más información en www.TheCANsultants.com

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