El mercado de los envases de hojalata se beneficia de las tendencias en alimentos para animales de compañía

 El número de mascotas sigue en aumento en Europa.

Los gatos son especialmente apreciados: según FEDIAF, la Federación Europea de Fabricantes de Alimentos para Animales de Compañía, en 2019 vivían más de 106 millones de mininos en los hogares europeos, un incremento de 4 millones de animales sobre 2017.

También aumenta el número de perros en Europa: en 2019 unos 87 millones de perros convivían con los europeos – un incremento de 2 millones de animales en el plazo de dos años. Debido a la población creciente de mascotas, sube la demanda en piensos: en 2010, los fabricantes de alimentos ingresaban 13.500 millones de euros por piensos para mascotas. Nueve años después, los ingresos habían subido en un 60 por ciento y se situaban sobre los 21.000 millones de euros. La comida de nuestros peludos ha causado una gran expansión en el sector de los alimentos para animales.

En parte, se debe a una evolución de las relaciones entre el humano y su mascota. Los dueños cuidan la alimentación de sus animales domésticos con más detalle, por lo que están dispuestos a gastar más en alimentos de gama alta. De ahí que la venta mundial de alimentos de gama alta es la que más ha crecido entre 2013 y 2019, en comparación con otros segmentos de precio. Por tanto, durante los próximos años será tan importante para los fabricantes de piensos como para la industria del envase, destacar en la competencia por los nuevos y antiguos clientes del sector de la comida para mascotas. Las tendencias actuales son buenos indicadores del desarrollo futuro del mercado.

El envase sostenible gana en importancia, también en el sector del alimento para
animales

Los animales domésticos son más que una afición para muchas personas. Cada vez más dueños, sobre todo en los grupos de edad joven como el de los milenial, consideran a sus perros y gatos como parte de su familia y construyen con ellos una relación entrañable. Los dueños fomentan los vínculos con sus animales domésticos principalmente a través de la comida. Siguen el principio de: «Lo que quiero para mí, lo quiero para mi animal». Muchos fabricantes ya se han percatado: al igual que los alimentos de gama alta del supermercado, los productos prémium con etiqueta «orgánico» o «bío» han dejado de ser una rareza en el sector de los alimentos para animales.

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A la hora de buscar piensos frescos, saludables y de producción ética para su animal doméstico, los compradores valoran en mayor medida los envases respetuosos con elmedio ambiente. También es consecuencia de que el consumidor, en general, se preocupa progresivamente más por la sostenibilidad de los productos que compra. «Una encuesta actual y representativa del instituto de estudios de mercado YouGov muestra que el 89 por ciento de los encuestados en Alemania observa aspectos de sostenibilidad, como las características medioambientales y la reciclabilidad, en la elección de sus envases. Por tanto, la mayoría de los consumidores demanda envases sostenibles y reciclables, no solo para ellos, también para sus mascotas», indica Carmen Tschage, responsable de Steel Packaging Steel comunicaciones y desarrollo de mercado de thyssenkrupp Rasselstein GmbH, único fabricante de hojalata alemán.

En cuanto a la sostenibilidad en el sector de los envases, su aspecto más importante es su capacidad de reciclado. El material de envase es especialmente respetuoso con el medio ambiente si se reutiliza sin más y no necesita volver a generarse en cada ciclo. En este sentido, las latas de hojalata, uno de los envases más vendidos para los alimentos para mascotas, destaca notablemente sobre los productos competidores. Debido a sus características inherentes, la hojalata se separa fácilmente de los residuos para volver a elaborar un nuevo producto en la acería. Es reciclable en cerca de un cien por cien, casi infinitamente y sin infrarreciclaje, es decir, sin reducir su calidad. La lata de hoy, mañana podría ser la pieza de un automóvil o parte de una bicicleta. El ciclo del material se cierra.

Un futuro con más animales por hogar El mercado de los alimentos para animales ostenta un crecimiento dinámico, de modo que, con el paso del tiempo, otros materiales de envase como el pouch han llamado la atención del consumidor. Se trata de una bolsa compuesta por capas sintéticas y de aluminio que contiene unos 100 gramos de pienso. «Las latas de hojalata aventajan al pouch en que son altamente reciclables y se mantienen en el ciclo del acero. Sobre todo, en unos tiempos en que la demanda de productos sostenibles aumenta y el consumidor final se preocupa cada vez más por el impacto de los desechos de plástico sobre el medio ambiente, este es un factor determinante para la compra» afirma Tschage.

Dado que el pouch contiene cantidades menores de alimento, está pensado en primera línea para los dueños de un único animal. Aquí es donde la evolución enfila otro camino: el número de hogares que alberga a más de una mascota aumenta constantemente. Esta tendencia también parte de los criadores, que en muchas ocasiones ya no entregan un cachorro solo, sino varios.

Como los animales domésticos son seres sociales, muchos criadores rechazan la gestión de animales solitarios. «En consonancia con la población creciente de mascotas en los hogares europeos, los consumidores tenderán a decidirse por los envases de mayor tamaño, con mayor contenido – como la lata» estima Tschage.

El envase de dos piezas DWI ofrece ventajas a los fabricantes de envases El incremento del número de mascotas en los hogares europeos repercute de forma directa en los fabricantes de alimentos para animales, ya que aumenta su necesidad de envases. Los fabricantes de envases que quieran servir a la progresiva demanda se beneficiarán a largo plazo con la lata de hojalata de dos piezas DWI: «En Rasselstein hemos adquirido un vasto conocimiento sobre el desarrollo y la fabricación de calidades de acero para las latas DWI durante las últimas décadas. Nuestras calidades de acero ofrecen la pureza necesaria y disponen de características extraordinarias para la conformación, así como de superficies tribológicas optimizadas. Esto es de importancia para los fabricantes de envases, ya que las características del material permiten una transformación posterior con una tasa de desperdicio mínima y un desgaste ínfimo en las herramientas.

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De esta manera, la lata de  dos piezas es rentable, principalmente, para volúmenes de producción elevados», afirma el Dr. Heiner Schäfgen, responsable del servicio técnico al cliente de thyssenkrupp Rasselstein GmbH. Además, la lata DWI ofrece todas las ventajas que también caracterizan a las demás latas para alimentos de hojalata: la lata DWI también es resistente a los pinchazos. Los clientes no tienen que guardar la comida a salvo de sus mascotas, la pueden apilar en cualquier lugar gracias a su material de naturaleza robusta, con el consiguiente ahorro de espacio. Ya que el pouch contiene, por lo general, unos 100 gramos de comida, los dueños necesitan varios envases para las necesidades alimenticias diarias de su animal doméstico. Sin Embargo, ya existen alternativas sostenibles para los envases pequeños para animales: los usuarios con conciencia ambiental que solo desean comprar alimentos en pequeñas cantidades eligen la lata de dos piezas. Este envase, con un peso neto de 200 gramos, es ideal para las necesidades diarias de un gato adulto y de la mayoría de los perros. Por añadidura, y al contrario del pouch, la alternativa de hojalata se puede cerrar con una tapadera de plástico para almacenar la comida de forma segura y sin desprender olores durante el día. El pienso húmedo ocupa un lugar destacado en la alimentación La lata de hojalata es uno de los envases más extendidos para el alimento húmedo, ya que ofrece varias ventajas para la alimentación animal por su forma de envasado y conservación. «Los alimentos envasados en latas mantienen su sabor natural y su valor nutricional. Los minerales, las vitaminas, las proteínas, la grasa y los hidratos de carbono se mantienen a través del proceso de conservación, lo que es fundamental para la alimentación de los animales domésticos», apunta Tschage.

Es por ello que la lata de hojalata es apreciada en la industria por blindar las vitaminas – también en la alimentación animal.

Otro punto a su favor: los alimentos húmedos suponen una buena fuente de líquido para las mascotas, una ventaja debida a su alto porcentaje de agua. «De modo que la lata de hojalata no es solo una elección más sostenible de los propietarios de mascotas.

Gracias a su gran variedad en los segmentos bío y de alta gama, responde a la perfección al espíritu de nuestro tiempo».

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