EL MUNDO DE LA LATA 

 

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ACEROS DE BAJO RECUBRIMIENTO

DE ESTAÑO


 

 

 

 

 

RESUMEN

 

Descripción, tipos, características y cualidades de los materiales LTS

 

 

 

INTRODUCCIÓN

 

El estaño es la materia prima más cara dentro de las que se usan para la fabricación de la hojalata. Por eso, desde la introducción del estañado electrolítico, el interés por la reducción del espesor del recubrimiento de estaño ha sido una constante, impulsado por su escasez y por la necesidad de reducir costes en los procesos productivos.

 

La generalización del uso de la soldadura eléctrica y sobre todo el desarrollo en la tecnología de fabricación de envases embutidos, ha permitido introducir el uso de hojalatas con bajos recubrimientos de estaño ya que suponen una reducción importante de costes.

 

Estos materiales reciben el nombre de Low Tin Steel o LTS y presenta una aceptable soldabilidad, una moderada resistencia a la corrosión y una buena adherencia al barnizado.  Sus resultados, por tanto son comparables a otros materiales como el TFS y compiten mejor en precio que la hojalata electrolítica. Por ello tienen un cierto mercado y su utilización parece que va a más.

 

 

 

COMPOSICIÓN

 

 

El  material LTS está formado por:

-         Un cuerpo central de acero base laminado.

-         Una ligera capa de estaño libre o aleado con valor inferior a 2 gr/m2.

-         Aportación de cromo y óxido de cromo

-         Pasivación

 

En la figura nº 1 se representa una sección de estas capas sucesivas que conforma la superficie de los materiales LTS

 

 

Figura nº 1: Componentes de una sección de LTS

 

TIPOS

 

 

Los materiales de bajo recubrimiento designado como LTS son aceros laminados con una protección superficial de estaño por debajo de 2.8 gr/m2, situándose normalmente entre valores de 0.5 a 2 gr/m2. Estos valores inferiores de recubrimiento pueden producir resistencias a la corrosión menores que los de la hojalata convencional.

 

Para compensar esta menor resistencia la siderurgia modifica las condiciones de estañado, logrando una mayor compacidad y homogeneidad de la capa de estaño. Esto se consigue usando un baño electrolítico débilmente acido con baja concentración de ión estannoso y adición de sulfatos para disminuir el alto potencial que requiere la electrodeposición. Sobre este débil recubrimiento, se deposita electrolíticamente una capa de pasivación de cromo-oxido de cromo más importante que en la hojalata convencional.

 

En el mercado se encuentran diferentes tipos de material de bajo recubrimiento (LTS), entre otros podemos mencionar:

 

-         Tipo ATP. Consta de un recubrimiento de estaño menor de 1 gr/m2 y recibe un tratamiento especial de pasivación basado en una solución a base de ácido crómico, sulfatos y fluorosilicatos. La estructura de la capa de aleación hierro-estaño es más densa y compacta conseguida por refusión.

-         Tipo LTS preniquelado. El niquelado aumenta la resistencia a la corrosión al conseguir que el depósito de estaño posterior sea más uniforme y denso. Se forman aleaciones estaño-níquel, que se estabilizan en el horneado.

-         Tipo Hi-Pac. Su característica principal es que posee una aleación estaño-hierro formada a muy altas temperaturas (600º c), consiguiendo una capa compacta y de gran densidad, factor este que evita el crecimiento intermetálico durante el curado. El estaño libre se conserva en mayor proporción que otros LTS, y en consecuencia, presenta mejor soldabilidad. El tratamient0o de pasivación es por electrodeposición de ácido crómico en una solución de dicromato potásico.

 

 

 

CARACTERÍSTICAS

 

Aunque son muchos los diferentes tipos de acero LTS, y cada uno tiene sus propias peculiaridades, y por tanto sus características según la capa predominante sean la de estaño o la de pasivación, se puede generalizar las siguientes:

 

-         Cuanto mayor es la capa de aleación estaño-hierro, mayor es la resistencia a la corrosión.

-         Cuanto mayor es la temperatura de formación de esta capa, más homogénea y densa resulta, presentando mayor resistencia a la corrosión.

-         Cuanto mayor sea el estaño libre, más capacidad de soldar presentará.

-         Cuanto menor es la capa de óxido de cromo, mayor es la resistencia a la corrosión y menor la resistencia a la sulfuración.

-         Cuanto menor es el estaño libre, mejor es la adhesión al barniz.

 

 

 

CUALIDADES

 

A modo de resumen, podemos enumerar las siguientes propiedades de los materiales LTS:

            - Buena compatibilidad con barnices.

- Resistencia a la corrosión equiparable a una hojalata de recubrimiento 2.8    gr/m2.

- Mejor resistencia a la sulfuración que la hojalata 2.8 y algo peor que el TFS.

- Adherencia de los barnices similar al TFS y mejor que la hojalata.

- Permiten recubrimientos diferenciales.

- No pueden ser horneadas a temperaturas tan altas como el TFS.

- No pueden emplearse más que con productos de agresividad baja.

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